• Artiest: Anouk
  • Titel: Hotel New York
  • Label: EMI / Virgin
  • Datum bespreking: 17 juli 2005

23. Steeds meer Anouk


Geattendeerd door pakkende singles en gegrepen door gloedvolle optredens zijn mijn verwachtingen telkens weer hoog. Maar de Anouk-albums Together alone, Urban solitude en Graduated fool stelden gedeeltelijk teleur. Neem van deze platen de opvallende en sterke songs en je hebt een inspirerend en zeer hoogwaardig rockalbum bestaande uit 12 tot 15 tracks. En dat is een goede score, als je het vergelijkt met haar collega?s in de pop-rock-hoek. Maar het betekent tegelijk dat minstens de helft van haar werk niet interessant is. Een groot aantal voor de hand liggende rocksongs vult de albums tot de driekwartier vol is. Is het tijd mijn eisen aan te passen? Of weet Anouk met haar vierde plaat, Hotel New York, te verrassen?

Track voor track

Met haar singles is nooit veel mis, zo ook de eerste track Girl. Wat een vrolijk uptempo rockliedje! Lekkere niets-aan-de-hand-muziek, hoewel er een niet-weten-waar-je-thuishoort-tekst aan ten grondslag gaat. Maar wat geeft het, zingen maar. Op track 2 wordt Anouk vocaal bijgestaan door een gospelkoor van meerdere Anouks. God weet waar die vandaan komen, maar het klinkt geweldig. Misschien is Heaven knows wel zo?n geweldige song door de reggae die eens in de zoveel songs door Anouks aderen stroomt.
De wake-up call komt jammer genoeg al bij track 3. In More than you deserve rekent Anouk af met een vreemdganger uit het verleden. Zou het door deze thematiek komen dat ze zoveel ouderwets machtsvertoon (harde gitaren, drums, stem) gebruikt? Gelukkig is er enkel sprake van een kleine terugval; track 4 zet in met relaxt gitaarwerk en Anouk?s lage stem. Bij de song Falling sun houden Anouk en haar band zich in, met goed resultaat. De eerste echte ballad heet Lost (track 5): ?Lost in this world / I even get lost in this song / This music?s irrisistible / your voice makes my skin crawl.? Het zijn de aanzwellende strijkers waardoor het net geen onweerstaanbare song oplevert. Tracks 6 (Alright) en 7 (Help) zijn twee uptempo rockliedjes, niet bijster origineel, maar ook niet irritant. Dit komt vooral doordat de muzikanten zich in dienst stellen van de stem, die hierdoor goed kan excelleren.
Leuk en aardig allemaal, echt goed wordt de Haagse/Rotterdamse (binnenkort Amerikaanse?) pas met Our own love (track 8). Vanaf de eerste noten al een prachtige, warme song over ? waarom ook niet ? huiselijk geluk. Datzelfde geluk dat ver te zoeken is in Jerusalem (track 9), omdat de hel is losgebarsten en wel in de zangeres zelf: ?One thing I know for sure / I am a danger to myself, how come / I need some guidance, to get me out of this hellhole / Jerusalem, can you help me find my way back Jerusalem.? Een stuwende rocksong waarvan de muziek afkomstig is van manlief van de Postmen. Hard kan dus wel degelijk zonder met een ouderwetse gitaar/drum-geluidsmuur aan te komen.

Met track 10 zet Anouk de positieve lijn nog even door. One world is een ballad over rouwverwerking. Het verschil in dynamiek tussen couplet en refrein geven de song meer diepte.
Bijna aan het eind van de driekwartier gaat het alsnog goed mis. I spy (track 11) is een rocksong, die in oubolligheid verzandt. Dit is voornamelijk te wijten aan de keuze van de instrumenten. Want wat doen die lelijke sirene-geluiden in deze song. Of beter: wat doen ze in deze tijd?
Na de rouwverwerking van zojuist kan een ?stukje? verlatingsangst ook geen kwaad. Vooral niet omdat het de laatste track van het album betreft en omdat het een sterke song is. In Fading (track 12) verwoordt Anouk op sterke, maar tere wijze de angst iets/iemand te verliezen.

Hotel New YorkDe drie kwartier zijn om. De balans kan opgemaakt. Hotel New York telt zeven onweerstaanbare tracks, drie doordeweekse songs en twee oubollige vreemdgangers. Een duidelijk hogere score dan in het verleden. Ik blijf de lat voorlopig even hoog leggen en Anouk mag door naar album vijf. Door naar steeds meer Anouk.

Ricco van Nierop Illustratie: Gerard Monster


Chicksingers 2004, in juiste volgorde:

  1. Angela McCluskey - The things we do
  2. Joss Stone ? The soul sessions
    Joss Stone / Body mind & soul
  3. The Dresden Dolls - The Dresden Dolls
  4. Dayna Kurtz ? Beautiful yesterday
  5. Ani di Franco ? Educated guess
  6. Alanis Morissette ? So-called chaos
  7. Ane Brun ? Spending time with Morgan
  8. Bettie Serveert - Attagirl
  9. Sykosonics - Ultralite
  10. Anouk - Hotel New York
  11. Sarah Bettens ? Go
  12. Amy Winehouse ? Frank
  13. Queen Esther - Talkin' fishbowl blues
  14. Lorna Hunt ? Sentimental bedlam
  15. P.J. Harvey ? Uh huh her
  16. Lilian Hak - Silence feels safe
  17. Tift Merritt - Tambourine
  18. Angie Stone - Stone love
  19. Ricky Koole ? Who?s Suzy?
  20. Norah Jones ? Feels like home
  21. Jolie Holland ? Escondida
  22. Powderblue ? Powderblue
  23. The Riplets ? Love special delivery boy
  24. Feist - Let it die
  25. Avril Lavigne - Under my skin
  26. Zap Mama - Ancestry in progress
  27. T?t? Alhinho ? Voz
  28. Ruthie Foster ? Runaway soul
  29. Ilene Barnes - Time
  30. Trijntje Oosterhuis ? Strange fruit
  31. Fefe Dobson - Fefe Dobson
  32. Katie Melua ? Call off the search